Gartenzwerge
 

Inhaltsverzeichnis

 

1. Klassische Definition / Ursprung

2. Geschichte in Europa

3. Geburtsort / Geburtsstätte Gräfenroda

4. Museen und Parks

5. Shocking- / Anti-Zwerge (moderne Versionen)

6. Nanologie und Botanisierung

7. Gartenzwergin Gräfin Roda

8. Bedeutung in Film und Spiele

9. Weitere Bilder und Detail-Fotos

 

1. Was ist ein klassischer Gartenzwerg ? Eine Definition

 

Gartenzwerge (englisch: garden gnomes) sind Figuren von Zwergen (auch der Gnome und Trolle), die aus Stein (Marmor, Sandstein), Kunststoff oder gebranntem Ton (Keramik, Terracotta) hergestellt werden für die Gestaltung und Dekoration von Gärten, Vorgärten, Wiesen- oder Terrassenflächen.

Klassische Gartenzwerge werden aus Ton gebrannt und von Hand bemalt, sind männlich und tragen einen meist weissen Bart, eine rote Zipfelmütze, die der eines Weihnachtsmannes ähnelt, eine grüne Schürze, Lederweste und feste, derbe Schuhe.

Darüber hinaus deutet der klassische Gartenzwerg die Verrichtung von Bergbau- oder Gärtner Tätigkeiten an, weshalb er gerne mit Spitzhacken, Schaufeln oder Schubkarren ausgestattet wird.

Zwerge haben als Gegenstück zum Riesen ihren Ursprung in Märchen sowie der germanischen und nordischen Mythologie (z.B. Edda, Isländersagas).

Dort werden sie als intelligente Fabelwesen mit übermenschlichen Zauber-Kräften beschrieben, die meistens unter der Erde leben und den Menschen ähnlich, aber kleinwüchsiger sind.

Speziell in Deutschland hat die Dekoration der heimischen Pflanzen-Welt mit Gartenzwerg-Figuren eine lange Tradition. Sie gelten von je her als "typisch deutsch", weil sie Werte wie Fleiß, Ernst und Zuverlässigkeit symbolisieren, auch wenn sie nicht jedermanns Geschmack sind:

Während ihre Befürworter argumentieren, dass Gartenzwerge Freude, Kunst, Leben und Romantik in den Garten bringen, werden sie von ihren Gegnern mit Engstirnigkeit, Kitsch und Spießbürgertum in Verbindung gebracht.

Manch einer fühlt sich durch ihre Präsenz sogar regelrecht belästigt, so daß Gartenzwerge bisweilen auch der Anlass von Nachbarschaftsstreitigkeiten sind. Speziell wenn es sich um die modernen Varianten der sog. Antizwerge oder um Skandalzwerge handelt.

 

Foto von einer Gartenzwergsammlung auf einer Wiese um einen jung-gepflanzten roten Rosenstock herum angeordnet mit klassischen Motiven wie mit Schubkarre, mit Gießkanne oder als Gärtner und modernen Motiven mit Ziehharmonika, mit Reh oder mit Pilz
Bild: Gartenzwergsammlung von klassischen Motiven (z.B. mit Schubkarre, mit Gießkanne, als Gärtner) und modernen Motiven (mit Ziehharmonika, mit Reh, mit Pilz)

 

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2. Bedeutung und Geschichte in Europa

 

Die Herkunft, Geschichte und Erfinder der Gartenzwerge sind bis heute umstritten. In Europa reicht die Verwendung von Zwergen als Gartenfiguren bis in die Barockzeit (ca. 1575 - 1770) zurück und war damals vor allem in Deutschland, Österreich, der Schweiz und England zur Dekoration von Schlossgärten populär.

Die ältesten erhaltenen Gartenzwerge in Europa sind dabei im Zwergerlgarten vom barocken Schloss Mirabelle in Salzburg aus dem 17. Jahrhundert zu finden.

Die dortigen 28 Gartenzwerge aus Marmor wurden vom österreichischen Architekt des Barock Johann Bernhard Fischer von Erlach (1656 - 1723) in den Jahren 1690 bis 1695 gestaltet.

Aus der gleichen Zeit, um 1700, stammen auch die Zwerg-Figuren vom Garten des Renaissance-Schlosses Greillenstein in der Gemeinde Röhrenbach in Niederösterreich, von denen heute noch neun Figuren aus Sandstein erhalten sind und die im Zwergenkabinett des Schlosses aufbewahrt werden.

Im Zuge der Aufklärung ab 1800 und ihrer Entzauberung der Welt verloren Gartenzwerge zunächst ihre Popularität.

Sie erlebten dann ab der Biedermeier-Zeit im 19. Jahrhundert in der Vorgarten- und Schrebergarten- bzw. Kleingarten-Kultur des Bürgertums eine neue Blütezeit speziell in Deutschland, Österreich, England und der Schweiz.

Bekannt geworden sind Zwerge in den bekannten Märchen "Schneewittchen und die sieben Zwerge" und "Schneeweißchen und Rosenrot" in den Kinder- und Hausmärchen (auch Grimms Märchen), welche die Gebrüder Grimm von 1812 bis 1858 veröffentlichten.

Auch in "Hermann und Dorothea" von Johann Wolfgang von Goethe aus dem Jahr 1797 werden Zwerge erwähnt. In dem Epos berichtet ein Apotheker von seinem Garten mit farbigen Gartenzwergen, die in seiner Gegend bekannt waren und von allen Reisenden, die vorbeikamen, bewundert wurden.

 

Foto von einem Shop-Regal für den Verkauf lustiger Gartenzwerge
Bild: Shop-Regal für den Verkauf lustiger Gartenzwerge als Gartendeko

 

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3. Geburtsstätte in Deutschland und traditionsreiche Hersteller

 

Gräfenroda in Thüringen (Ilm-Kreis) gilt als der "Geburtsort" vom Gartenzwerg in Deutschland, weil sich dort ab ca. 1880 die ersten grossen Hersteller etablierten wie die Gartenzwergmanufaktur Philipp Griebel und die ehemalige Keramikmanufaktur August Heissner.

Beide Hersteller produzieren bis heute bemalte, klassische Gartenzwerge. Sei es aus gebranntem Ton (Terracotta, Keramik) und in Handarbeit bemalt (Philipp Griebel GmbH) oder aus Kunststoff (Heissner GmbH).

Die Thüringer Gartenzwerge wurden 1898 erstmals einem größeren Publikum zum kaufen präsentiert auf der Leipziger Messe, einem der ältesten Messegelände der Welt in Leipzig (Sachsen).

 

 

 

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4. Museen und Parks

 

Die Geschichte der Gräfenrodaer Gartenzwerge wird seit 1997 in einem eigenständigen "Museum über die Geschichte der Gartenzwerge" in Gräfenroda auf dem Firmen-Gelände der Gartenzwergmanufaktur Philipp Griebel präsentiert.

Den Besucher erwartet in diesem Gartenzwergmuseum die traditionsreiche Produktionsgeschichte der Firma vom Tier und Tierkopf, über die Märchenfigur bis hin zum klassischen Gartenzwerg aus den Ursprüngen der ersten industriellen Fertigung.

Ein weiteres Gartenzwergmuseum, der Zwergenpark Trusetal, befindet sich seit 1996 in Thüringen in der Nähe von Gräfenroda, dem Trusetaler Wasserfall und der Stadt Brotterode-Trusetal (Landkreis Schmalkalden-Meiningen).

Der Zwergenpark im Trusetal ist eine Station auf der 300 km langen Deutschen Spielzeugstraße, deren Strecke von Waltershausen in Thüringen über Erfurt, Arnstadt bis nach Zirndorf im Landkreis Fürth (Mittelfranken) verläuft.

Dort werden in einer Gartenanlage mit über 5.000 m² Fläche und eigener Eisenbahn über 2.500 Zwerge in verschiedensten Arten, Designs und Größen präsentiert.

Einen weiteren Zwergen-Park mit über 1.000 Gartenzwergen und Informationen zu ihrer Geschichte gibt es in der Gemeinde Gurk im Gurktal in Österreich (Bundesland Kärnten).

In dem etwa 4.000 m² grossen Vergnügungspark "Zwergenpark Gurktal" erwarten den Besucher u.a. eine Miniaturburg und eine kleine Eisenbahn (Liliput-Bahn), die durch die Gartenanlage fährt.

 

Bild von einem kleinen Gartenzwerg auf einer Schaukel
Bild: Kleiner Gartenzwerg auf einer Schaukel, ein sog. Freizeitzwerg (Nanus relexans)

 

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5. Shocking- / Anti-Zwerge (moderne Versionen)

 

Ende des 20. Jahrhunderts erlangten Gartenzwerge neue Popularität durch die Schaffung sog. Anti-Zwerge (auch Shocking-Zwerge) und "moderner", ausgefallener Gartenzwerge.

Sie unterscheiden sich stark von der Definition klassischer Figuren (z.B. Arbeitszwerg mit Laterne, Schubkarre, Spitzhacke, Gartenwerkzeug, roter Kapuze).

So gibt es mittlerweile im Garten-Shop, Baumarkt oder Onlineshop vielfältige Ausführungen zu kaufen wie z.B. einen Gartenzwerg mit Solarlampe oder einfarbige Metallic-Gartenzwerge.

Ebenso lassen sich freche, provokante und witzige Motive bestellen wie z.B. Gartenzwerge mit Stinkefinger (erhobenem Mittelfinger), mit Gewehr, mit offenem Mantel als Exhibitionist oder mit Bierflasche.

Ferner ausgefallene Design-Gartenzwerge mit Lack, Leder und Peitsche als Domina (vgl. Skandalzwerg), als Grufti, als coole Rocker oder auch als Karrikaturen von Politikern (vgl. Politikerzwerg).

Diesem Trend folgend bietet auch der FC Bayern München eine Gartenzwerg-Kollektion in seinem Fanshop als stilechte Gartendekoration an.

Die etwa 30 cm großen Fußballzwerge tragen Stollen-Schuhe, eine kurze weise Hose, eine rote Mütze und das typisch rote Trikot, die letzteren beiden mit FC Bayern Logo.

Zudem gibt es als "Trachten-Edition" einen traditionell bayrischen Gartenzwerg im Fan-Shop zu kaufen. Stilecht gekleidet in kurzer Trachten-Lederhose und grauem Filzhut mit dem FC Bayern München Logo.

Selbstredend kann man längst auch bei anderen Fußballvereinen wie Schalke04, Werder Bremen, dem Hamburger SV oder dem VfB Stuttgart moderne Fußball-Zwerge für den Garten kaufen.

Die modernen Gartenzwerge zielen nicht zuletzt auf die Zielgruppe der "Gartenzwerghasser" und soll sie dazu bewegen, sich doch den einen oder anderen der lustigen Wichtel-Figuren für ihren Garten zu kaufen.

Während das klassische Gartenzwerg-Design als "typisch deutsch" gilt, will der moderne Gartenzwerg durch seine humorvolle und provozierende Art das Image von Konformität, heile Welt und Spiessigkeit seines Vorgängers überwinden.

 

Foto von einem stehenden Gartenzwerg mit Gewehr und Patronengürtel
Bild: Moderner Gartenzwerg mit Gewehr (Nanus conflictus) als Bsp. für Anti-Zwerge *

 

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6. Scherzhafter Exkurs: Nanologie und Botanisierung

 

In Anlehnung an die binäre Nomenklatur in der Botanik wird der Gartenzwerg bisweilen auch ironisch mit dem lateinischen Begriff "Nanus hortorum vulgaris" bezeichnet, was so viel bedeutet wie "Gewöhnlicher Zwerg der Gärten oder Parks".

Ebenso scherzhaft wie diese Botanisierung lautet die Definition von "Nanologie" wie folgt: Nanologie ist die Wissenschaft oder Lehre von den Gartenzwergen, was sich aus den griechischen Begriffen "Nános" für Zwerg und "Logos" für Lehre ableiten lässt.

Zu den bekannten Nanologen im deutschsprachigen Raum zählte Fritz Friedmann, selbsternannter Professor der Nanologie und Autor des 1994 erschienenen Buches "Zipfel auf: Alles über Gartenzwerge. Ein rein wissenschaftliches Lehr- und Lesebuch."

"Prof. nan." Fritz Friedmann war auch Initiator der 1980 in Basel (Schweiz) gegründeten "Internationalen Vereinigung zum Schutz der Gartenzwerge" (IVZSG), welche u.a. die "Gartenzwerg-Gazette" herausgibt, einen Newsletter mit "nanologischen" Informationen.

Der IVZSG gibt in ihrer Verordnung die Größe eines idealen Gartenzwerges mit 68 cm an und ordnet ihn ab einer Größe von 69 cm den Gartenfiguren zu.

Kunststoff-Zwerge werden als unbeseelt definiert, während Zwerge aus klassischem Ton beseelt sein sollen, weil Kunststoff im Unterschied zu Ton nicht atmen kann.

In Anlehnung an die Definition des IVZSG können folgende Gruppen innerhalb der Nanologie unterschieden werden :-)

Arbeitszwerg (Nanus laborans)

Dieser klassischer Arbeit im Bergbau oder Garten zugewandte Zwerg ist ausgestattet mit Eimer, Laterne, Schaufel, Schubkarre oder Spitzhacke:

Bild von einem kleinem Zwerg mit Eimer
Foto: Zwerg mit Eimer (Nanus laborans)
Bild von einem Zwerg mit Flöte
Foto: Zwerg mit Flöte (Nanus artifex)

 

Musenzwerg (Nanus artifex)

Dieser den höheren Künsten verpflichtete Zwerg ist ausgestattet mit Buch, Flöte oder Ziehharmonika:

Foto von einem sitzenden, großen, lesenden Gartenzwerg hinter gelben Narzissen
Bild: Großer lesender Gartenzwerg (Nanus artifex), hinter Gelben Narzissen (Frühlingsblumen)

 

Freizeitzwerg (Nanus relexans)

Dieser freizeitorientierte Zwerg ist ausgestattet mit einer Pfeife oder sitzt auf einer Schaukel:

Bild von einem liegenden, witzigen Garten-Zwerg, der eine Pfeife raucht
Foto: Liegender, witziger Garten-Zwerg (Nanus relexans), der eine Pfeiffe raucht (Freizeit-Heini)

 

Skandalzwerg (Nanus perversus)

Dieser Zwerg zeigt exhibitionistisch oder provozierend viel Haut, tritt in Lack und Leder auf, gibt sich unmoralisch mit offenem Mantel oder Stinkefinger-Gesten:

Foto von einem männlichen Exhibitionisten-Zwerg mit weissem Bart und roter Zipfelmütze auf einem Balkon, der seinen roten Mantel öffnet, unter dem er nackt ist mit angedeutetem Geschlechtsteil
Bild: Exhibitionisten-Zwerg (Nanus perversus) als Beispiel für Anti-Gartenzwerge *

 

Politikerzwerg (Nanus politicus)

Dieser Zwerg stellt als Politiker-Karikatur eine Form außerparlamentarischer Opposition dar:

Foto von Politikerzwergen in einem Bodendecker-Gartenbeet als Karrikatur ehemaliger deutscher Politiker
Bild: Politikerzwerge (Nanus politicus) in einem Bodendecker-Gartenbeet

 

Giftzwerg (Nanus virulentus)

Diese Zwerg trägt einen giftigen, gepunkteten Fliegenpilz oder einen giftigen Knollenblätterpilz:

 

Foto von einem Zwerg mit  einem Fliegenpilz neben einer Topfpflanze auf der Terrasse
Bild: Zwerg mit Fliegenpilz (Nanus virulentus) neben einer Topfpflanze auf der Terrasse

 

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7. Gartenzwergin Gräfin Roda, der erste weibliche Gartenzwerg der Welt

 

Seit dem Jahr 2000 gibt es auch einen Gartenzwerg als Frau (Zwergin). Hergestellt wurde die 21 cm grosse "Gartenzwergin Gräfin Roda" in der Heimat der Gartenzwerge von der traditionsreichen Gartenzwergmanufaktur Philipp Griebel in Gräfenroda.

Der erste weibliche Gartenzwerg Gräfin Roda aus bemaltem Porzellan hat schwarze mittellange Haare und ist ausstaffiert mit einer roten Zipfelmütze sowie einer Dirndl-Tracht bestehend aus blauem Rock, weißer Schürze, weisser Bluse und schwarzem Mieder.

Allerdings wurden die weiblichen Thüringer Gartenzwerginnen von traditionsbewußten Gartenzwerg-Liebhabern wie dem IVZSG als "Skandal" bewertet.

Ihr Design entsprach nicht der klassischen Definition, weshalb der erste Frauenzwerg (Nanus femininus 'Gräfin Roda') im Zuge der Emanzipation bis heute umstritten ist.

 

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8. Bedeutung in Spiel und Film

 

Das Thema Gartenzwerge wurde auch in Film und Fernsehen als Thema aufgegriffen. So z.B. 2005 in "Golo, der Gartenzwerg", einer TV-Zeichentrickserie für Kinder.

In den 52 Folgen, die im deutschen und britischen Fernsehen ausgestrahlt wurden, wird die Geschichte von einem Zwerg erzählt, der seinen Garten vorbildlich als Gärtner pflegt und mit seinen Zwerge-Freunden und den Tieren aus der Nachbarschaft so manche Abenteuer erlebt.

2011 kam schließlich der in England und den USA produzierte Film "Gnomeo und Julia" in die Kinos, in dem animierte Gartenzwerge das Drama "Romeo und Julia" von William Shakespeare in einem Vorgarten nachspielen.

 


Filmtrailer zu "Gnomeo and Juliet" mit Filmclips zum Animationsfilm über Gartenzwerge von Touchstone Pictures

 

Eine wichtige Rolle spielt ein Gartenzwerg außerdem in dem französischen Kino-Film "Die fabelhafte Welt der Amélie" aus dem Jahr 2001. Darin gibt die Hauptfigur Amélie (gespielt von Audrey Tautou) heimlich den Gartenzwerg ihres Vaters einer befreundeten Stewardess mit, welche ihn auf ihre Flug-Reisen mitnimmt.

Diese schickt Amélie`s Vater von nun an aus der ganzen Welt Fotos von seinem Gartenzwerg und motiviert ihn dadurch, selbst auf Reisen zu gehen.

 


Film-Trailer zu "Die fabelhafte Welt der Amélie (Originaltitel: Le fabuleux destin d'Amélie Poulain, auf deutsch: Das märchenhafte Schicksal der Amélie Poulain)" vom französischen Regisseur Jean-Pierre Jeunet mit Audrey Tautou in der Hauptrolle

 

Darüber hinaus zeugen Spiele wie z.B. "Bratwurst, Bier & Gartenzwerge" und "Garten-Zwerge e.V." (Brettspiele) oder "Garten, Zwerge & Co. - Mein eigener Garten" (PC-Spiel) vom unvermindert großen Interesse an den Fabel-Figuren.

 

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9. Weitere Bilder-Beispiele und Detail-Fotos

 

Nachfolgend eine Bilder-Auswahl von klassischen Gartenzwergen in Blumenbeeten, im Vorgarten und auf der Terrasse:

 

Foto von einem grossen  Zwerg mit grünem Hemd und brauner Hose als XXL-Standfigur mit Fahne vor  einem Fachwerkhaus
Bild: Grosser Zwerg mit Fahne als XXL-Standfigur

Bild von einem typisch deutschen Gartenzwerg mit weissem Bart
Foto: Typisch deutscher Gartenzwerg mit Bart
Bild von einem Wanderer Gartenzwerg mit einem Wanderstab über der Schulter
Foto: Wanderer-Gartenzwerg (Nanus viatorius)

* Foto © Oliver Fries

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→ Zur Pflanzenwelt (Flora) in Deutschland mit Ideen für Gärtner (Hobbygärtner, Landschaftsgärtner)